©Gregory Boissy. Bora Bora le 1 novembre 2008 L’Hawaiki Nui Va’a est une course mythique pour les passionnes du Va’a (pirogue a balancier) qui regroupe chaque annee plus de 100 équipes pour trois jours intenses de course entre Huahine, Raiatea, Taha’a et Bora Bora La 17 eme edition de cette course de haute mer depasse largement les frontières de Tahiti avec des equipes venues d’Hawaii de France ou de Nouvelles Zelande Sport ancestral charge de fortes valeurs culturelles La pratique du Va’a est le sport traditionnel par excellence, au fil du temps elle est devenu une discipline sportive très exigeante Le niveau et le nombre d’equipage augmente chaque annee, les techniques de course evoluent, la conception des pirogues aussi Anciennement en bois latte toutes ces pirogues sont aujourd’hui fabriques avec des matériaux high tech Polyester et fibre de carbone Ils sont toutes fabriques sur mesure en fonction de la nature de l’epreuve : la course en lagon ou de haute mer les carnets de commande des fabriquants de Tahiti ou d’Hawaii sont pleins et la concurrence est severe La course est aujourd’hui dominait par quelques equipes semi professionnelles en particulier Shell Va’a qui a remporte deux des 3 etapes de la course 2008 Elle rentre dans l’histoire en s’adjugeant le titre pour la cinquième fois (2002, 2005, 2006, 2007, 2008) Le 12 octobre dernier, elle avait deja gagne la prestigieuse Molokai Hoe 2008 à Hawaii L’arrivee de cette epreuve a lieu a la point Matira a Bora Bora au milieu d’une foule immense et joyeuse There are 141 outrigger canoes from throughout French Polynesia as well as France, New Zealand, Hawaii, Australia and New Caledonia due to be on the starting line on Wednesday for the 17th Annual Hawaiki Nui Race This is the biggest, most prestigious outrigger canoe race held yearly in French Polynesia. On a global scale in ranks in importance right along with the Molokai Hoe Race held in Hawaii.

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